zondag 31 juli 2011

Preek van vanmorgen over Openbaring 5

Vanmorgen preekte ik, net als vorige week, in de Evangelische Baptistengemeente in Tilburg. Rocco Rausch, voorganger aldaar, ontmoette ik daardoor in den vleze, na hem al via Twitter en Skype af en toe gesproken te hebben.

Rocco maakte bijgaande foto met zijn iPhone. Hier de preek als pdf

zaterdag 30 juli 2011

Goliath in Walibi - bloedsaai

Mijn dochter Stephanie bestudeert haar nagels, haar man leest een boek, mijn dochter Justine probeert te lezen, en haar engelse vriendin Jessica (die ik zo naar Schiphol breng) lijkt wat te zitten peinzen...

Zeker geen moer aan daar in de Goliath op Walibi.
Uitslovers he?

Mijn gesprek op radio 1 te beluisteren

Voor wie wil beluisteren wat ik vanmorgen op radio1 te zeggen had over Egypte, salafisten en het leger, het kan HIER worden beluisterd. Instellen op 30 juli en 09 uur. Ik was ongeveer 09.15 uur aan bod.

bloedbad in Egyptische kustplaats el-Arish

Gisteravond reden ongeveer 150 radicale moslims op motoren en in pickup trucks door de kustplaats el-Arish aan de noordkant van de Sinaiwoestijn. Ze reden schietend door het stadje. Bij het politiebureau ontstond een langdurig vuurgevecht waarbij 7 doden en tientallen gewonden vielen.

Ik ben vaak op vakantie geweest in dit slaperige bedoeienenstadje. De stranden zijn breed en leeg; het stadje heeft een paar leuke restaurants. De mensen zijn aardig. En je kunt er prachtig Romeinse en Griekse munten kopen van bedoeienen die ze in de grond vinden; el-Arish is al millennia een belangrijke halte op de route tussen Egypte en Syrie. Alleen door de stochting van Israel is die rol teloor gegaan.

Spanningen waren er altijd al in el-Arish. De bedoeinen hebben een hekel aan het centrale bestuur van de Egyptische overheid en zoekt altijd naar meer vrijheden. De overheid wil belasting vangen en heeft het dus nodig dat mensen een adres hebben. Daar verzetten de bedoeinen zich tegen.

Het lijkt of veel bedoeienen nu de vlag van de radicale Islam hebben opgenomen als logo van het verzet tegen die gehate overheid. Daarbij gaat het niet om de 'geestelijke ligging' van die overheid, maar om het feit dat het om Egypte gaat en om een overheid die alles wil weten en een centraliserend beleid voert. Het is de vraag of de Islam in dit geval zo belangrijk is; een moslim die een aanval van wat voor soort uitvoert, gebruikt al snel de islamitische strijdkreet 'allahoe akbar' (God is groter). Zelfs bij sportevenementen kan je zulke kreten horen als Egyptische teams tegen 'christelijke' Afrikaanse teams spelen.

De officieren van de politie in el-Arish komen uiteraard niet uit de Sinai maar uit Egypte. En tegen teveel wapengeweld is die politie niet bestand. De bedoeinen gebruiken bommen en mortieren, naast 'gewone' geweren en mitrailleurs.

vrijdag 29 juli 2011

Egypte: Vandaag grote demonstratie op Tahrier

Het wordt weer spannend vandaag. In Egypte zullen grote massa's de straat opgaan voor demonstraties. Onder de demonstranten is de spanning groot. Houden ze het onder elkaar vreedzaam?

Een minderheid wil het hebben over meer democratie, snellere berechtingen van ex-president Moebarak en dergelijke zaken. Een meerderheid wil het hebben over de noodzaak van de invoering van de islamitische wetgeving en wat daarmee samenhangt. Een compromis was gevonden om dat laatste thema niet aan te roeren, zodat gezamenlijk kan worden gedemonstreerd, maar gisteren werden op diverse plaatsten in Egypte folders uitgedeeld door radicale moslims die opriepen om te demonsteren voor de sjaria.

De demonstranten zijn ook ernstig verdeeld in hun visie op de Egyptische strijdkrachten. De 'democraten' beschouwen het leger steeds meer als tegenstander, terwijl de
islamisten het leger als vriend beschouwen.

De Moslimbroederschap en de andere islamisten hebben al maandenlang demonstraties geboycot, waardoor de aantallen demonstranten enorm terugliepen. Bij de laatste 'miljoenenmars' kwamen misschien 30.000 mensen naar Tahrier. Hoe de aantallen vandaag zijn, nu alle islamisten hun aanhang hebben opgeroepen de straat op te gaan, zal veel zeggen over de machtsverhoudingen in Egypte.

donderdag 28 juli 2011

Kopten afgetuigd wegens opknappen kerk

Zes Kopten kwamen op 25 juli in het ziekenhuis terecht na door moslims in hun dorp Ezbet Jaqoub Bebawi (buiten Samalout, in de zuidelijke provincie Minia) te zijn mishandeld. De moslims zijn niet opgepakt.

De knokpartij begon met een ruzie tussen een Koptische vrouw Ruth (25) en een moslim Gassem Fouad. Dat escaleerde, en mondde erin uit dat een groep moslims wachtte met ijzeren staven op een stel Koptische boeren die van hun land terugkeerden. Die Kopten liepen hersenschuddingen, gebroken armen en andere wonden op. De veiligheidspolitie wist de rust te herstellen.

Geen van de moslims is gewond; geen van de moslims is gearresteerd. Wel is een Kopt gearresteerd op verdenking van wapenbezit. In de dorpen van Egypte is dat een ‘misdaad’ waar beslist elke boer zich aan schuldig maakt maar nooit voor wordt opgepakt.

Naar het lijkt is de spanning in het dorpje groot omdat omdat de christenen, die een meerderheid van 60-70% in het dorp vormen, met alle formele toestemmingen hun kerkje opknapten en de moed hadden om een kerkklok te installeren. Dat gebeurde vorige week.

Gaap... Leger Egypte: buitenland zit erachter

Veldmaarschalk Mohammed Hoessein Tantawi, de feitelijke leider van Egypte op dit moment, heeft ‘buitenlandse spelers’ de schuld gegeven van de gevechten afgelopen zaterdag in Abbaseya, waarbij tientallen gewonden vielen.

De onlusten afgelopen zaterdag ontstonden toen duizenden demonstranten van Tahrir naar het ministerie van defensie trokken om te demonstreren tegen de trage veranderingen in Egypte. Militaire politie greep hard in om de wandeling naar het ministerie van defensie tegen te houden, maar deed niets toen gevechten uitbraken.

Volgens Tantawi was het ‘het volk dat ingreep en dat [de demonstranten] confronteerde. ‘Het leger heeft de revolutie beschermt.’ ‘Het kan zijn dat door gebrek aan inzicht, buitenlandse spelers [de demonstranten] in een verkeerde richting [konden] duwen’, suggereerde Tantawi.

Wat een ingewikkelde spraakverwarringen! Steunt het leger de revolutie? Nee natuurlijk. Kwam het gewone volk in opstand tegen de demonstranten? Ja, dat zou goed kunnen. Het lijkt er inderdaad op dat ‘de gewone man’ in opstand kwam tegen de demonstranten. Veel Egyptenaren zijn de instabiliteit en onzekerheid beu, en geven in toenemende mate de schuld aan de Tahrir-demonstranten voor de economische misère waar Egypte nu in zit.

Zijn buitenlandse krachten in het spel? Nee, dat denk ik niet. Dat Tantawi dat zegt, moet echter worden gezien als een poging om de communicatie met de Tahrir-demonstranten open te houden. Het is de ouderwetse, vaderlijke aanpak die we ook van President Moebarak kenden. Die is bedoeld om de confrontatie met de demonstranten beperkt te houden, en de schuld in wezen bij anderen te leggen. Iedereen weet dat het buitenland hier niets mee te maken heeft.

Inwendige pelgrimstocht

De dingen die uit een mens komen vervuilen hem,
en om die eruit te krijgen moet men in zichzelf keren,
een veroordeelde worden,
en de vloeren van zijn cel schrobben.
George MacDonald

Ik waardeer mijn stilte niet genoeg. Te vaak
beweeg ik me van daden naar de stilte, in
plaats van uit de stilte naar daden.
R. Morrison

Als je afdaalt uit de berglucht, pas dan op
dat je geen kou vat.
Hugh Redwood

...hem dankende voor zijn vriendelijke gastvrijheid,
ging ik weer op weg;
waarheen
wist ik zelf ook niet.
The Way of a Pilgrim

(c) Keltische Gebeden

woensdag 27 juli 2011

Beurs Egypte al dagen in mineur

De EGX30, de beurs van Egypte, is in de mineur, uit vrees voor de voor vrijdag aangekondigde demonstraties op het Tahrierplein. Voor de derde achtereenvolgende dag daalde de beurs, en de omzet vandaag was maar 300 miljoen pond, dus omstreeks 35 miljoen euro. Maandag verloor de beurs 0.6%, gisteren 0.36%, en vandaag ging de daling verder met 0.73%.

Een beursanalist, Wael an-Nahas, zegt dat dit komt omdat ‘veel Egyptenaren erg bezorgd zijn over komende vrijdag en de kans op geweld.’ Andere redenen voor de slechte situatie op de beurs zijn volgens an-Nahas de internationale schuldencrisis en de instabiliteit die al maanden de Egyptische politiek kenmerkt.

De Egyptische pond is al maanden vrij stabiel - en is vandaag 11.65 cent waard. Voor een euro krijg je vandaag dus 8.58 pond. Gezien de instabiliteit van de Egyptische markt is het onwaarschijnlijk dat deze stabiliteit van de pond het gevolg is van marktwerking; Egypte stopt waarschijnlijk miljarden aan steun in de markt, om te voorkomen dat geimporteerde goederen sterk in prijs stijgen.

Zeker met het oog op de vastenmaand Ramadan, waarin Egyptenaren zich enorm aan eten tegoeddoen, kan de overheid geen onvrede over prijsstijgingen veroorloven. Mijn inschatting is dat we kort na de Ramadan wel met forse prijsstijgingen te maken gaan krijgen in Egypte; de overheid zal dan iets minder motief hebben om de inflatie in de hand te houden te koste van zijn harde valuta; bovendien gaan per 1 september minimumlonen gelden in de overheidssector. Vanaf 1 september gaan ambtenaren minstens 700 pond per maand verdienen. Dat zal vast tot wat inflatie gaan leiden door toenemende koopkracht.

dinsdag 26 juli 2011

Ex-president Moebarak weigert te eten

Hosni Moebarak, de in februari afgezette president van Egypte, moet komende week voor de rechter verschijnen, maar zijn gezondheid is er slecht aan toe. De oude man weigert te eten en drinkt alleen een beetje. Hij verliest veel gewicht en is nogal verzwakt, volgens de directeur van het ziekenhuis in Sharm al-Sheikh waar Moebarak wordt behandeld. Dit bericht het Egyptische persbureau MENA.

Dus zal Moebarak's proces opnieuw worden uitgesteld? Erg waarschijnlijk. En ik vermoed dat dan ook het proces tegen de voormalige minister van binnenlandse zaken ook weer wordt uitgesteld. Ze zouden tegelijk voor de rechter moeten verschijnen. Mijn indruk blijft dat er alles aan wordt gedaan om deze processen te voorkomen; er zou teveel vuil boven komen waardoor ook de hoge heren van het leger er niet prettig afkomen. En dat kunnen ze dus niet toelaten.

maandag 25 juli 2011

Preek over Openbaring 5: opnieuw hulp gevraagd

Voor de exegese van Openbaring 4 ten behoeve van een preek over dat bijbelgedeelte kreeg ik veel nuttige hulp van lieve lezers. Het thema van die preek was: "Eer aan God de Vader." Komende zondag moet het gaat over Openbaring 5. Ook daarbij heb ik weer wat hulp nodig. Thema is: "Eer aan het Lam." Wil je meedenken?

1. Wat is die boekrol in de rechterhand van God?
2. Waarom kon niemand die openen?
3. Waarop duidt de 'gouden schaal vol wierook'?
4. Is het dier dat Johannes ziet nou een leeuw of een lam?
5. Dat lam - is dat een 'klein lammetje' of gaat het om een 'ram'?

Allons, genoeg stof weer. Mag ik je mening?

Radicale moslims gaan de straat op in Egypte

Vrijdag 29 juli gaat Egypte weer massaal demonstreren. Voor stabiliteit en als steunbetuiging aan het leger. En om de wens van de implementatie van de sjaria te onderstrepen. Vooral de rol die radicale islamitische bewegingen bij deze demonstratie spelen is opvallend.

Salafi woordvoerder Abdel Moneim al-Shahat meent dat '10 tot 15 miljoen' mensen in heel Egypte de straat op zullen gaan. De man leeft in fairy-land, want zulke aantallen gaan zeker niet de straat op. Maar toch, ik verwacht dat Tahrir en andere pleinen massaal vol zullen stromen. De Moslimbroederschap, de Jamaa al-Islamiya en allerhande andere islamistische groepen hebben opgeroepen tot deze demonstratie.

Demonstreren voor stabiliteit, het leger en de sjaria is eigenaardig - want het leger is al aan de macht, en de huidige (gewijzigde) grondwet zegt al dat de Islam de religie van Egypte is, en de sjaria de beangrijkste bron voor de wetgeving. Maar omdat veel seculiere groeperingen zich tegen het leger en tegen de sjaria verzetten, lijkt de keus van de Islamisten logisch. Ze hopen het leger te laten zien dat ze serieuze massa's op de been kunnen krijgen, wat die secularisten al lang niet meer lukt. En daarmee onderstrepen ze dat het leger in Egypte alleen op de machtsbasis van de islamisten kan rekenen. Als het natuurlijk zorgt dat Egypte de Islam en de sjaria in de grondwet houdt.

zaterdag 23 juli 2011

Leger Egypte: respect voor vredesakkoorden met Israel

Vandaag heeft de Egyptische veldmaarschalk Mohammed Tantawi onderstreept dat Egypte alle in het verleden ondertekende overeenkomsten over vrede met Israel respecteert. Bovendien zal Egypte blijven werken aan stabiele en blijvende vrede in het Midden Oosten.

Tantawi's woorden moeten serieus worden genomen. Juist het Egyptische leger weet als geen ander dat vrede met Israel het beste voor Egypte is. Alle oorlogen die Egypte met Israel had sinds 1948, liepen desastreus af voor Egypte.

Tantawi's woorden zijn op een heel andere manier zeer interessant. Het Egyptische leger laat zich nauwelijks uit over politiek en laat dit vooral aan het kabinet (van marionetten!) over. Dat Tantawi zelf zich over de Camp David vredesakkoorden met Israel uitspreekt duidt erop dat hij zichzelf met zijn leger hard zal maken voor het handhaven van de vrede met Israel.

Ergo: het leger blijft zich met de politiek van het land bemoeien, ook als er een parlement en een president zijn gekozen. Maar eigenlijk kijken we daar niet van op he?

Komkommertijd: vogels, vissen, fietsen

We zijn dit weekend in Zeeland bij de schoonfamilie van onze dochter Stephanie (in geel op foto). Haar schoonvader, Niels (blauw op foto), nam ons op de fiets mee om even vis te halen.
Binnen twee minuten had ik dus zadelpijn. Ik bedenk me dat ik minstens twee jaar niet op een fiets heb gezeten. Pijnlijk.

Stephanie ging me direct uitleggen over de architectuur van de huizen aan de haven van Middelburg. Handig om zo'n reisleidster bij de hand te hebben.

Preek: Openbaring 4, Lof aan God de Vader

Mede met hulp van een wolk van getuigen die meedachten over Openbaring 4, heb ik daarover mijn preek geschreven. Hartelijk dank voor de reageerders!
  • Heeft de hemel een deur?
  • Staat er echt een troon in de hemel?
  • Wie zijn de 24 oudsten?
  • Wat zijn die vier wezens?
  • Is er een liturgie in de hemel?
Voor wie wil weten wat het is geworden, hier de pdf.

vrijdag 22 juli 2011

Eenzaamheid als ontmoetingsplaats

Elk mens heeft een eenzame zone
die door geen menselijke intimiteit
kan worden gevuld:
Daar is het waar
God ons tegemoet komt.
Frere Roger van Taizé

donderdag 21 juli 2011

Mijn jongste dochter is een vies kind

Justine (17) bezocht vorige week een paar vrienden die ze uit Soedan kent - die momenteel een maandje op vakantie in hun thuisland Finland zijn. Na eerst naar Helsinki te zijn gevlogen moest Justine nog met een klein vliegtuigje 25 minuten verder, naar Turku. Haar vrienden hebben een huis op het eiland Velkua niet ver daarvandaan.

Waarom moest Justine laarzen meenemen? Dat hielp in elk geval weinig. Wie gaat er nu op vakantie door de modder baggeren. Verder leerde ze vissen schoonmaken, nadat ze die eerst met een steun op de kop had geslagen zodat ze stopten met kwispelen. Vroeger was ze zo'n net meisje.

woensdag 20 juli 2011

Egyptische leger maakt kieswet bekend

Het Hoge Commando van de Egyptische Srtijdkrachten heeft bekend gemaakt hoe de verkiezingen voor het parlement gaan verlopen. De helft van de 504 zetels van het lagerhuis worden bepaald op grond van 'the winner takes all', zoals verkiezingen in Engeland verlopen. De andere helft van de zetels wordt verdeeld op basis van kieslijsten - zoals we dat in Nederland kennen.

De verkiezingen gaan in drie etappes verlopen, want het leger wil niet dat in het hele land tegelijk wordt gestemd. Het heeft laten weten dat hiervoor is gekozen zodat de Egyptische rechters beter op de eerlijkheid kunnen toezien. Buitenlandse waarnemers worden niet geaccepteerd.

Op 18 september begint een kiescommissie met de voorbereidingen; de verkiezingen zullen waarschijnlijk in november plaatsvinden.

Hiermee komt het leger een kleine beetje tegemoet aan de eisen van de liberale democraten. Veel bewegingen en partijen hadden liever eerst een nieuwe grondwet gezien, en dat de verkiezingen veel langer zouden worden uitgesteld zodat ze hun boedel op orde kunnen krijgen voor de verkiezingen. Ook hadden ze gehoopt dat alle parlementsleden door kieslijsten zouden worden gekozen. Voorlopig lijkt voor de Moslimbroederschap van de verkiezingen te gaan profiteren.

dinsdag 19 juli 2011

Brug tussen Egypte en Saoedie Arabie

De Egyptische overheid lijkt in veel opzichten verlamd; er worden bar weinig serieuze politieke besluiten genomen. Maar verbazingwekkend, premier Essam Sharraf heeft ingestemd met een serieus onderzoek naar de aanleg van een brug tussen Egypte en Saoedie Arabie. In de jaren ’80 bestonden zulke ideeen, maar Egypte wilde er toen niet aan.

Het gaat om een brug van 32 kilometer die beide landen met elkaar verbindt. De brug zou ongeveer bij Sharm al-Sheikh (Egypte) en Ras Hamid (Saoedie Arabie) moeten komen te liggen. Geld zou via de Gulf Cooperation Council (GCC) beschikbaar moeten komen; het gaat om een project van ruim 4 miljard euro.

Dat Egypte juist nu akkoord is met deze brug is misschien niet toevallig. Door de ‘revolutie’ in Egypte zijn de betrekkingen met landen als Saoedie Arabie veel sterker geworden. Egypte is ook financieel veel meer afhankelijk van de Arabische Golfstaten dan eerder, en wil bewust minder afhankelijk zijn van Westerse steun. Om die reden weigerde Egypte onlangs een lening van 3 miljard van het IMF tegen een rente van 1.5%.

In het verleden hebben Israel en Jordanie zich tegen zo’n brug verzet. Israel ziet niet graag dat de Arabieren sterker geografisch verbonden zijn; Jordanie ziet veel inkomsten verloren gaan als vrachtvervoer niet langer van Aqaba gebruik maakt, zoals nu veelal gebeurt.

De ecologische schade die dit aan dit schitterende deel van de Rode Zee zou aanbrengen, is vast geen reden om zo'n brug niet te willen. Jaarlijks gaan ongeveer 1.5 miljoen Egyptenaren naar Saoedie Arabie – denk aan de Hajj in Mekka en Medina. En jaarlijks bezoeken 750.000 Saoediers Egypte – denk aan de Hoeris in Dokki en Zamalek, wijken met veel nachtclubs in Cairo.
Gebaseerd op Arab News en op Der Spiegel